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Morreu Salvador Caetano

Salvador Caetano, o responsável pela entrada da Toyota em Portugal, morreu esta manhã. Tinha 85 anos.

O fundador da Salvador Caetano, o empresário Salvador Fernandes Caetano, faleceu hoje aos 85 anos, vítima de doença prolongada, disse à Lusa fonte oficial da empresa.  

Segundo a Lusa apurou, o corpo de Salvador Caetano vai estar em câmara ardente na capela de Santo Ovídio, em Gaia, indo a enterrar no cemitério de Vilar de Andorinho, freguesia de Gaia onde nasceu há 85 anos.  

Salvador Caetano começou a trabalhar com 11 anos, estabelecendo-se por conta própria aos 18, e com 20 anos criou a empresa Martins & Caetano & Irmão, Lda, uma fábrica de carroçarias, que seria o embrião de Toyota Caetano Portugal, SA, e do próprio grupo. 

O empresário gaiense fechou o primeiro contrato de exportação de autocarros em 1967 para Inglaterra, que ainda hoje é um dos principais mercados da empresa.  

Mais de 50 empresas criadas

Um ano depois, tornou-se representante exclusivo da Toyota em Portugal, construindo uma das melhores unidades industriais de montagem de automóveis em Ovar, inaugurada em 1971. 

A partir dessa data, o crescimento da empresa e a expansão dos negócios alargam-se a todo o país, e mais tarde ao estrangeiro, passando igualmente pela diversificação de produtos e atividades. 

Ao comemorar os 50 anos de atividade - em 1996 -, Salvador Caetano tinha criado ou adquirido 50 empresas dos mais diversos setores de atividade. 

Salvador Caetano foi distinguido com o Grau de Comendador da Ordem de Mérito Agrícola e Industrial pelo Governo português, foi agraciado pelo Governo japonês com a Ordem do Tesouro Sagrado, e distinguido com as medalhas de ouro das cidades de Gaia e Ovar.