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Tempestade Helene deverá chegar aos Açores à meia-noite

Alerta vermelho de vento, chuva e agitação marítima para as ilhas das Flores e do Corvo. Esta previsão decorre da passagem pelo arquipélago dos Açores da tempestade tropical Helene. O impacto está previsto para as 00h30. O vento poderá atingir os 140 quilómetros por hora

O Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA) mantém as ilhas das Flores e Corvo, nos Açores, sob aviso vermelho, estimando que a tempestade tropical Helene condicione o estado do tempo "nas próximas horas".

"Prevê-se que nas próximas horas a tempestade tropical Helene condicione o estado do tempo, em particular nas ilhas do grupo ocidental [Flores e Corvo], pelo que poderão ser atingidos valores mais elevados da intensidade do vento, precipitação e agitação marítima", adiantou o IPMA, em comunicado de imprensa.

Às 18h dos Açores (19h em Lisboa), o centro do ciclone Helene localizava-se a 155km a oeste da ilha das Flores, deslocando-se para nordeste. "O ciclone Helene está classificado como tempestade tropical com vento médio de 110 km/hora e rajadas de 140 km/hora na sua zona mais ativa", salientou o IPMA.

Segundo o instituto, até às 21h a rajada mais intensa tinha sido registada na ilha das Flores, com 96,5 km/hora.

Na ilha do Corvo, a precipitação acumulada em seis horas foi de 20 litros por metro quadrado e nas Flores de 15 litros por metro quadrado.

Quanto ao estado do mar, registaram-se ondas com altura máxima observada de 10 metros nas Flores e no Corvo, sendo a altura significativa das ondas de seis metros.

As ilhas das Flores e do Corvo estão sob aviso vermelho devido à previsão de agitação marítima, entre as 22h de sábado e as 00h de domingo, e devido à previsão de vento, entre as 22h de hoje e as 3h de domingo, passando depois a avisos laranja e amarelo até às 9h de domingo.

As restantes ilhas do arquipélago têm também avisos laranja e amarelo, relativos à precipitação, agitação marítima e vento.

De acordo com o presidente da Proteção Civil dos Açores, Carlos Neves, até às 20h não havia registo de ocorrências no grupo ocidental, tendo-se verificado apenas a queda de uma árvore na ilha do Pico, no grupo central, sem causar estragos ou feridos.

As ilhas do Corvo e das Flores deverão sentir nas próximas horas um aumento da intensidade do vento e da agitação marítima devido à tempestade tropical Helene, disse hoje à Lusa o presidente da Proteção Civil dos Açores, Carlos Neves.

"Esperamos que até à meia-noite a intensidade do vento e a agitação marítima na ilha das Flores e do Corvo continue a aumentar, com uma intensidade média que deverá atingir os 100 quilómetros, e poderá ter rajadas que poderão chegar aos 140 quilómetros, e alguma precipitação", disse.

O responsável referiu que até às 20h deste sábado não havia registo de ocorrências nas ilhas do grupo ocidental, depois de os meios destacados no terreno terem feito uma inspeção às ilhas, aos pontos considerados mais críticos, nas estradas e nas linhas de água.

No grupo central (Terceira, Graciosa, Pico, Faial e São Jorge) caiu uma árvore na ilha do Pico, sem causar estragos ou feridos, disse.

O grupo oriental – São Miguel e Santa Maria – deverá ser o menos afetado pela tempestade.

Aos habitantes das ilhas, a Proteção Civil recomenda que não obstruam estradas e linhas de água, não deixem objetos soltos, que fechem janelas e portas, não façam viagens durante o pico da tempestade e não fiquem na orla costeira.

O Presidente da República revelou que está a acompanhar a situação meteorológica sos Açores e apelou à "serenidade e resiliência dos açorianos". Na página oficial da Presidência, Marcelo Rebelo de Sousa explicou que se mantém em contacto, desde sexta-feira, com o presidente do Governo Regional, Vasco Cordeiro, e que confia "nas medidas preventivas desenvolvidas pelas autoridades do arquipélago".

De acordo com o comunicado mais recente do Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA), emitido às 11h de sábado, a tempestade "deverá passar muito perto ou sobre o grupo ocidental, na noite de sábado/madrugada de domingo, com uma probabilidade elevada (superior a 90%)".

"Espera-se que durante o dia de domingo, dia 16, esta tempestade passe a pós-tropical/extratropical, devendo continuar a sua trajetória para nordeste, afastando-se do arquipélago", refere o IPMA.

[Notícia atualizada às 23h30]