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Aeroporto de Bali encerrado temporariamente devido a erupção vulcânica

Anadolu Agency / Getty Images

O vulcão Agung começou a expelir nuvens de fumo e cinza na quinta-feira. O aeroporto internacional da ilha de Bali, na Indonésia, está encerrado temporariamente

O aeroporto internacional da ilha de Bali, na Indonésia, está encerrado temporariamente devido à erupção do vulcão Agung, uma medida de prevenção que já afetou mais de 15 mil passageiros, segundo dados oficiais. Durante a manhã desta sexta-feira, pelo menos 446 voos foram cancelados, incluindo mais de 200 chegadas e partidas para vários países em todo o mundo.

Na rede social twitter, um porta-voz do aeroporto Ngurah Rai anunciou que o espaço aéreo encerrou por volta das 3h locais (20h desta quinta-feira, em Lisboa), e deverá permanecer encerrado até às 19h desta sexta-feria (12h em Lisboa).

As cinzas representam uma grande ameaça para as aeronaves já que podem causar a "explosão dos motores", explicou o Centro de Cinzas Vulcânicas em Darwin, na Austrália.

Os ventos podem transportar as cinzas para sudoeste em direção a Java, a ilha da Indonésia com maior densidade populacional, alertou a mesma entidade.

O vulcão começou a expelir nuvens de fumo e cinza na quarta-feira, que chegaram a atingir os 2500 metros de altura. De acordo com as autoridades, a zona de exclusão ao redor da cratera permanece nos quatro quilómetros.

Em 1963, uma enorme erupção do vulcão Agung, a cerca de 70 quilómetros a nordeste do centro turístico de Kuta, em Bali, causou mais de mil mortos.

O vulcão aumentou dramaticamente a atividade no ano passado, forçando a evacuação de dezenas de milhares de pessoas. As autoridades reduziram o estado de alerta do nível mais alto em fevereiro.

Bali é o principal destino turístico da Indonésia, com uma afluência anual na ordem dos 5,4 milhões de visitantes estrangeiros, segundo dados oficiais.

O arquipélago da Indonésia situa-se no chamado "Anel de Fogo" do Pacífico, uma zona de grande atividade sísmica e vulcânica que regista milhares de sismos por ano, a maioria moderados.