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Astronomia

Hubble descobre dióxido de carbono em planeta extra-solar

Imagem de artista do planeta HD 189733b prestes a ser ocultado pela sua estrela.

Imagem de artista do planeta HD 189733b prestes a ser ocultado pela sua estrela.

ESA, NASA, M. Kornmesser (ESA/Hubble) and STScI.

O Telescópio Espacial Hubble permitiu a descoberta de dióxido de carbono na atmosfera de um planeta extra-solar. Este é um passo importante na descoberta, na atmosfera de planetas que orbitam outras estrelas, de moléculas ligadas à vida, tal como a conhecemos na Terra.

Observações anteriores do planeta HD 189733b efectuadas pelo Hubble e também pelo Telescópio Espacial Spitzer, já tinham permitido detectar vapor de água e metano na atmosfera deste planeta.

Esta descoberta e as técnicas utilizadas para a fazer são muito encorajadoras para os futuros utilizadores do Telescópio Espacial James Webb (JWST). O JWST poderá permitir realizar este tipo de estudo em planetas de tipo terrestre com massas iguais ou algumas vezes superiores à massa da Terra.

O conteúdo deste blogue é da inteira responsabilidade do Núcleo Interactivo de Astronomia.