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Robô-explorador tem "bom tempo" à sua espera em Marte

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Segunda-feira, o "Curiosity" da NASA deverá aterrar no planeta Marte, após nove meses de viagem.

O tempo estará "bom" para mais uma operação ousada da agência espacial NASA, que pretende aterrar um laboratório científico em Marte na segunda-feira.

"Marte está a colaborar", disse hoje, em conferência de imprensa, Ashwin Vasavada, um dos cientistas da equipa do Laboratório de Propulsão de Pasadena (Califórnia, Estados Unidos), responsável pelo controlo da missão.

A tempestade de pó localizada há alguns dias perto do local da aterragem dissipou-se e deu lugar a "uma nuvem de pó bastante inofensiva", descreveu o cientista, citado pelas agências internacionais, acrescentando que não se espera que esta nuvem venha a afetar a entrada, a descida ou a aterragem.

O veículo-robô de seis rodas, do tamanho de um pequeno carro, transporta um complexo kit de ferramentas para analisar as pedras e o solo de Marte, em busca de sinais de vida no planeta vermelho.

A operação Marte - que deverá iniciar-se às 5h31 de segunda-feira (6h31, hora de Lisboa), prevê-se dramática, com direito a separação da nave especial, descida de paraquedas e aterragem lenta.

No final de uma viagem de mais de 565 milhões de quilómetros, "Curiosity" deverá tocar a superfície de Marte quando este planeta se encontrar a 248 milhões de quilómetros da Terra.

Lançado a 26 de Novembro de 2011 e orçado em dois mil milhões de euros, o robô-explorador viaja a uma velocidade de 12.800 quilómetros por hora, mas, uma vez dentro da órbita de gravidade do planeta, deverá acelerar até aos 21.200 quilómetros por hora.