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Porto e Gaia anunciam construção de 7ª ponte sobre o Douro

Câmaras do Porto e de Vila Nova de Gaia unem-se para financiar uma sétima travessia sobre o rio que as separa. Ligação terá o nome D. António Francisco dos Santos, em homenagem ao bispo do Porto falecido no ano passado

As câmaras do Porto e de Vila Nova de Gaia anunciaram esta quinta-feira a construção de uma nova ponte sobre o rio Douro, a sétima, um projeto inteiramente financiado pelas duas autarquias.

A travessia, a designar Ponte D. António Francisco dos Santos, em homenagem ao bispo que morreu em setembro do ano passado, vai unir os dois concelhos entre Oliveira do Douro, em Gaia, e a zona de Campanhã, no Porto.

O anúncio foi feito pelos presidentes das câmaras do Porto, Rui Moreira, e de Gaia, Eduardo Vítor Rodrigues, durante a manhã desta quinta-feira no Laboratório Edgar Cardoso, equipamento próximo da ponte São João, que une os dois concelhos por via ferroviária.

Os autarcas estimam que a nova ponte custe cerca de 12 milhões de euros e esteja concluída no prazo de três a quatro anos. Serão necessários dois concursos públicos, um para conceção, que será lançado ainda este ano, e um segundo de carácter internacional para a construção.

A travessia será construída à cota baixa, terá uma extensão de 250 metros e ligação para trânsito rodoviário e transporte público, passagem pedonal e ciclovia.

"É uma solução que vinha sendo exigida pelas necessidades atuais e pelo facto de as duas cidades conviverem quase como uma. Temos um centro histórico, não temos dois", frisou Rui Moreira, à margem da apresentação.

Já o autarca de Gaia, Eduardo Vítor Rodrigues, acredita que a nova ligação "vai transformar as duas margens", sendo que do lado sul (Gaia) é objetivo "explorar o potencial de acessos ao IC23 e à VL9".

Os dois autarcas destacaram como meta o "alívio da pressão das pontes atuais", bem como a "inclusão de territórios que ao longo dos tempos têm sofrido alguma estigmatização", como referiu Eduardo Vítor Rodrigues.

Rui Moreira avançou ainda que com a construção desta nova ponte, a atual travessia da Luiz I poderá passar a exclusivamente pedonal, somando-se a passagem do elétrico e de veículos de emergência.

Quanto à ponte Dona Maria Pia, atualmente desativada, o autarca referiu que os dois concelhos "têm vindo a trabalhar em soluções para esse tabuleiro" que, garantiu, "não será abandonado porque os dois projetos são conjugáveis".

Questionados sobre o financiamento para a obra, os dois presidentes frisaram que Porto e Vila Nova de Gaia vão pagar a ponte em partes iguais, com o autarca de Gaia a apontar que o fará sem recurso à banca.

No decorrer da apresentação, Rui Moreira já tinha salientado: "Não precisamos de pedir nada ao senhor ministro das Infraestruturas e também não precisamos do Ministério da Cultura".

Na sessão, o administrador diocesano do Porto, António Taipa, mostrou-se "profundamente emocionado" pelo nome escolhido para esta travessia, lembrando o antigo bispo António Francisco dos Santos como "uma pessoa marcada pelo carinho e pelo afeto que nunca precisou de se colocar em bicos de pé para ser amado e respeitado".

A D. António Francisco dos Santos será a sétima travessia a unir as duas cidades e junta-se às pontes Dom Luiz I, Dona Maria Pia, São João, Arrábida, Freixo e Infante.

[Notícia atualizada às12h57]