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O grande meteorito que se aproximou da Terra no dia de Halloween

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“É um evento raro. Os asteroides deste tamanho, tão grandes, não passam tão próximo da Terra assim tantas vezes. Diria que ocorre mais ou menos uma vez em cada 10 anos”, explicou Paul Chodas, diretor do Centro de Objetos Próximo da Terra da NASA, em Pasadena, Califórnia

Um grande meteorito, do tamanho de quatro campos de futebol, aproximou-se este sábado da Terra, onde cientistas de todo o mundo se prepararam para presenciar um fenómeno raro que só acontece a cada 10 anos.

“Parece um ponto de luz. O olho humano não o consegue ver e o melhor é utilizar-se um pequeno telescópio para ver aquele corpo celeste tão brilhante”, explicou Paul Chodas, diretor do Centro de Objetos Próximo da Terra da NASA, em Pasadena, Califórnia.

Às 17h de sábado, o meteorito passou a 490.000 quilómetros da Terra, ou seja, a uma distância pouco maior daquela que separa a Lua do nosso planeta, segundo dados da Agência Espacial dos Estados Unidos (NASA).

Com um diâmetro de 400 metros, o meteorito passou pela órbita terrestre a uma velocidade de 126.000 quilómetros/hora, sem representar uma ameaça para o planeta.

“É um evento raro. Os asteroides deste tamanho, tão grandes, não passam tão próximo da Terra assim tantas vezes. Diria que ocorre mais ou menos uma vez em cada 10 anos”, sublinhou o astrónomo.

O corpo celeste foi descoberto a 10 de outubro por um telescópio no Havai, Estados Unidos, e desde então os cientistas têm realizado cálculos para precisar a sua órbita.
Os cientistas da NASA afirmaram que a influência gravitacional do asteroide não terá nenhum efeito na Terra, nomeadamente nas marés e movimentos das placas tectónicas.