23 de outubro de 2014
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O céptico e o entusiasta

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O escocês Alastair Reid (1926-2014) instalou-se em Espanha em 1956. Poeta e jornalista nómada, gostou do modo como os espanhóis "expandiam o presente" quotidiano, apesar do franquismo. E descreveu o seu país adoptivo em várias crónicas e reportagens para a "New Yorker". 

 

 

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Bardot, Bardot

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Em 1959, o jornalista e escritor François Nourissier, então conselheiro editorial da Grasset, foi incumbido de adquirir os direitos de um texto sobre Brigitte Bardot que Simone de Beauvoir tinha publicado na revista americana "Esquire", e que também aparecera num livro italiano. Mas a famosa feminista recusou, talvez porque o artigo fosse pouco abonatório ou pouco substantivo. 

 

 

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Conversa elevada

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A crítica literária da época da opinião pública, ou seja, a crítica jornalística, nasceu na Escócia, no século XVIII, com a "Edinburgh Review". Nas últimas décadas, foi também um escocês o responsável por um "high journalism" que sustenta a conversa intelectual de uma sociedade civilizada. Chamava-se Karl Miller, e morreu há dias, aos 83 anos. 

 

 

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O que é o mundo

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Dizer que o mundo não existe talvez atenue o sofrimento em algumas ocasiões, mas suscita paradoxos insustentáveis e a incompreensão geral. Gosto de citar Berkeley e de afirmar que "o mundo não existe". Mas é um fraco consolo, e uma provocação gratuita. Até porque Berkeley nunca disse isso.

 

 

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Ter razão

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Depois do massacre de Tiananmen, muita gente disse a Simon Leys que ele afinal "tinha razão". Leys, pseudónimo do belga Pierre Ryckmans, nasceu em 1935, viveu largas temporadas na China e em Hong Kong, e publicou três livros decisivos e destemidos: "Les Habits neufs du président Mao" (1971), "Ombres chinoises" (1974) e "Images brisées" (1976). 

 


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Inglaterra independente

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Daqui a cinco dias decide-se a independência da Inglaterra. Bem sei: o referendo é sobre a Escócia. Mas achei curioso trazer aqui uma inquietante ideia do colunista inglês Simon Heffer. Explico, em síntese, o que Heffer escreveu, num ensaio publicado há década e meia: que a Escócia é uma nação, ou se sente uma nação, o que é o mesmo.

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Paris, Lisboa

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Senti-me vingado com as fulgurantes páginas de Balzac sobre uma cidade sem outras crenças nem sentimentos que não o ouro e o prazer.

 

 

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Um policial

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Havia uma feira do livro inesperadamente boa à entrada da praia. Entre curiosidades e pechinchas, comprei "um policial". Ler "um policial" durante o Verão é um clássico, mas eu julgo que os li sempre noutras estações, e quis experimentar. Encontrei, imaginem, um Chandler, "O Bode Expiatório" (1958), sétimo e último romance que ele completou (deixou um outro inacabado). 

 

 

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Um artista da fuga

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Não entendia bem o meu fascínio por Houdini. Nem em pequeno tive grande interesse por ilusionistas ou prestidigitadores; lembro-me de me oferecerem um "estojo de magia" e de eu não ser capaz de fazer truque nenhum, facto que me parece agora profético. Mas de Houdini gostava, as suas actuações, em documentários televisivos, diziam-me alguma coisa: mas o quê exactamente?

 

 

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Perguntas antigas

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O "jansenismo", facção religiosa seiscentista que teve como edifício emblemático a abadia cisterciense de Port-Royal-des-Champs, a sudoeste de Paris, alcançou uma inesperada posteridade. De tal modo que, dois séculos mais tarde, um crítico tão influente como Sainte-Beuve ainda se afadigava com um estudo em cinco volumes chamado "Port-Royal". Passados mais cem anos, Montherlant escreveu uma peça de teatro com esse mesmo título. 

 

 

 

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Edição Diária 17.Abr.2014

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