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Nobel da Química atribuído a criadores das “máquinas mais pequenas do mundo”

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Para a Academia Sueca, que entrega este prémio, estas máquinas moleculares têm grande potencial no futuro ao poderem ser utilizadas no desenvolvimento, por exemplo, de sistemas de armazenamento de energia

O prémio Nobel da Química 2016 foi atribuído, esta quarta-feira, a Jean-Pierre Sauvage, J. Fraser Stoddart and Bernard L. Feringa pela "conceção de equipamentos de síntese molecular".

Os três galardoados pela Real Academia Sueca das Ciências desenvolveram "as máquinas mais pequenas do mundo", considerando que, ao miniaturizarem a tecnologia, elevaram a Química "a uma nova dimensão".

O primeiro passo foi dado por Jean-Pierre Sauvage, professor na Universidade de Estrasburgo, em França, em 1983, quando conseguiu ligar duas moléculas em forma de anel e formar uma cadeia, designado 'catenane', de uma forma mecânica, em vez da habitual partilha de eletrões entre as moléculas.

Na década seguinte, em 1991, Fraser Stoddart, professor de Química em Evanston, Illinois, nos Estados Unidos, conseguiu fazer que um anel molecular se movesse ao longo de um eixo, desenvolvendo um 'chip' de computador baseado na molécula.

Bernard L. Feringa, da Universidade de Groningen, na Holanda, foi a primeira pessoa a desenvolver um motor molecular, quando em 1999 concebeu uma lâmina de rotação molecular para girar continuamente na mesma direção.

Para a Academia Sueca, estas máquinas moleculares têm grande potencial no futuro ao poderem ser utilizadas no desenvolvimento de coisas, como novos materiais, sensores e sistemas de armazenamento de energia.

A temporada dos prémios Nobel 2016 começou na segunda-feira com o anúncio do Nobel da Medicina, atribuído ao japonês Yoshinori Ohsumi pela descoberta do mecanismo de autofagia celular. O Nobel da Física foi atribuído na terça-feira a David J. Thouless, e a F. Duncan M. Haldane e J. Michael Kosterlitz pelas descobertas teóricas das transições da fase topológica e às fases topológicas da matéria.

Na sexta-feira será anunciado o da Paz, enquanto os da Economia (dia 10) e da Literatura (dia 13) serão atribuídos na próxima semana.

Os prémios Nobel, criados em 1895 pelo químico, engenheiro e industrial sueco Alfred Nobel (inventor da dinamite), foram atribuídos pela primeira vez em 1901.

O prémio Nobel corresponde a uma recompensa de oito milhões de coroas suecas, o equivalente a cerca de 834 mil euros.