Siga-nos

Perfil

Expresso

Internacional

Corpos de dezenas de refugiados, incluindo de 20 crianças, encontrados no deserto do Níger

ISSOUF SANOGO

Autoridades dizem que as 34 pessoas encontradas mortas na semana passada foram abandonadas por traficantes em rota para a Argélia. Apenas duas das vítimas foram identificadas até agora

Dezenas de refugiados foram encontrados mortos na semana passada no deserto do Níger após terem sido abandonados por traficantes enquanto tentavam chegar à vizinha Argélia.

Segundo um comunicado emitido esta quinta-feira pelo Ministério do Interior do país, foram encontrados 34 corpos entre 6 e 12 de junho. “Trinta e quatro pessoas — cinco homens, nove mulheres e 20 crianças — morreram ao atravessarem o deserto”, avançaram as autoridades. “Foram abandonadas por traficantes.”

No comunicado é ainda referido que apenas duas das 34 vítimas já foram identificadas: um homem e uma mulher de 26 anos, ambos naturais do Níger. Não se conhecem ainda as identidades nem nacionalidades das restantes vítimas.

As temperaturas na região chegam a atingir os 42ºC, com fortes tempestades de areia registadas quase diariamente no deserto. As condições tornam impossível para a maioria dos refugiados chegarem com vida à Argélia, onde milhares de pessoas têm entrado nos últimos anos, sobretudo oriundas do Mali e do Níger.

“Elas provavelmente morreram de sede, como acontece tantas vezes, e foram encontradas perto de Assamaka”, um posto de controlo fronteiriço entre o Níger e a Argélia, disse uma fonte das autoridades à AFP. A Líbia costumava ser o principal destino da maioria dos refugiados e migrantes da África subsariana, mas após a deposição de Muammar Kadhadfi em 2011 e a situação caótica no país desde então, a Argélia tornou-se no principal país de acolhimento para estas pessoas na região.

Muitos dos que entram no Níger tentam depois chegar à Europa. Segundo a Organização Internacional para as Migrações (OIM), mais de 12 mil pessoas atravessaram Agadez em 2015, ano em que pelo menos 37 perderam a vida na travessia do deserto.