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Sobe para 44 o número de mortos em explosões na China

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Centenas de veículos ficaram destruídos pelas pelas explosões ocorrida num armazém de Tianjin, norte da China

STRINGER / Reuters

Entre as vítimas mortais há 12 bombeiros que combatiam as chamas depois das explosões registadas num armazém com materiais perigosos e inflamáveis em Tianjin, no norte do país

As explosões num armazém de Tianjin, norte da China, causaram 44 mortos, mais 37 do que foi anunciado inicialmente, refere esta quinta-feira uma nota da agência noticiosa oficial chinesa Xinhua.

As explosões ocorreram na quarta-feira à noite, cerca das 23h30 locais (16h30 em Lisboa), numa zona chamada Binhai New Area. Num balanço difundido às 11h desta quinta-feira (4h em Lisboa), a Xinhua indicava que “pelo menos 17 pessoas morreram e mais de 400 ficaram feridas”, mas ao princípio da tarde (hora local), o balanço subia para 44 mortos.

Horas antes, um jornal de Pequim já tinha adiantado que um hospital de Tianjin recebera 40 corpos retirados do local da explosão, mas a informação só agora foi oficialmente confirmada. Entre os mortos há 12 bombeiros, diz a Xinhua.

O número de feridos hospitalizados também subiu, para 520, estando 66 deles estão em estado grave, de acordo com o balanço mais recente.

Segundo a conta do Centro das Redes de Vigilância dos Sismos da China no Sina Weibo, o Twitter chinês, a magnitude da primeira explosão foi equivalente à detonação de três toneladas de TNT, enquanto a segunda teve uma potência equivalente à detonação de 21 toneladas daquele explosivo. O armazém continha materiais perigosos e inflamáveis.

Informações das autoridades locais e relatos de vizinhos citados por um jornal de Pequim indicam que as explosões destruíram janelas, sacudiram edifícios, levando mesmo à sua evacuação.

A onda de explosões chegou a sentir-se até dez quilómetros de distância.

O Presidente chinês Xi Jinping e o primeiro-ministro Li Keqiang instaram a que sejam envidados “todos os esforços para resgatar as vítimas”.

Maior porto do norte da China, situado a 150 quilómetros de Pequim, Tianjin é a sede de um município com cerca de 15 milhões de habitantes.