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Portugal campeão nos Óscares do Turismo

FOTO tiago miranda

Portugal fez o pleno nos prémios do World Travel Awards, tidos como os "óscares do turismo". Portugal voltou a ser confirmado pelo segundo ano consecutivo como o melhor destino europeu, Lisboa foi eleita a Melhor Cidade Destino da Europa, a Madeira o melhor destino insular e os Passadiços do Paiva como a melhor atração de turismo de aventura

Portugal voltou este sábado, pelo segundo ano consecutivo, a ser escolhido como o melhor destino turístico europeu nos World Travel Awards, tidos como os 'óscares' do turismo mundial, enquanto Lisboa foi eleita a Melhor Cidade Destino da Europa. Na Gala Europa, que decorreu em Atenas e na qual Portugal arrecadou 36 prémios, o país revalidou o 'título' conquistado em 2017, impondo-se aos restantes nomeados: Áustria, Inglaterra, França, Alemanha, Grécia, Irlanda, Itália, Noruega, Espanha, Suécia, Suíça e Turquia.

Presente na cerimónia desta noite, a Secretária de Estado do Turismo, Ana Mendes Godinho, considerou que "receber o 'óscar' de Melhor Destino Europeu pelo segundo ano consecutivo é algo que enche de orgulho e prova que Portugal continua no top das preferências dos turistas internacionais". "Estes resultados mostram que a nossa estratégia está claramente a dar frutos e que o mundo olha para Portugal como um exemplo, e também nos motivam para continuarmos o trabalho de qualificação da oferta e dos destinos, alargando o turismo a todo o território e ao longo de todo o ano, tornando-o cada vez mais sustentável", acrescentou a governante, citada em comunicado.

Lisboa é o melhor destino citadino

A longa lista de 'óscares' para Portugal inclui ainda o Melhor Destino Citadino da Europa para Lisboa, que, pelo terceiro ano consecutivo, conseguiu o galardão como Melhor Porto de Cruzeiros. Na competição das cidades, Lisboa ficou à frente das votações de Amesterdão, Barcelona, Londres, Paris, Roma e Veneza, um feito inédito já destacado pelo diretor-geral da Associação Turismo de Lisboa, Vítor Costa.

"A conquista de Melhor Cidade Destino da Europa é histórica para Lisboa, pois já recebemos inúmeros prémios, mas este ainda não tinha sido conquistado. O facto de estarmos a estabelecer os níveis de qualidade a que outras cidades devem aspirar, deixa-nos muito orgulhosos do trabalho que tem sido feito ao longo dos anos", acrescentou o dirigente, citado em comunicado. Em 2017, a capital portuguesa recebeu um total de 521 mil passageiros de cruzeiros, segundo o Turismo de Lisboa, que acrescentou que a "expectativa é que esse número possa aumentar este ano, sobretudo o de passageiros que começam ou acabam o cruzeiro na capital portuguesa". No final do ano passado, Lisboa tinha sido distinguida nos 'óscares' como Melhor Destino Mundial para City Break.

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Madeira distinguida entre as ilhas

O mesmo certame distinguiu ainda a Madeira como o Melhor Destino Insular da Europa pelo quinto ano consecutivo, tendo a Madeira sido eleita como a anfitriã da próxima gala, em 2019.

A secretária regional do Turismo, Paula Cabaço, e o diretor da Associação da Madeira, Roberto Santa Clara, marcaram presença no evento de sábado em Atenas, tendo atribuído o prémio "a toda a população madeirense e porto-santense e, naturalmente, a todo o setor do turismo e a cada um dos profissionais que, diariamente, contribuem para afirmar a diferença, qualidade e identidade do destino".

Aventuras no Paiva distinguidas

Os Passadiços do Paiva, em Arouca, venceram por seu turno o prémio para Melhor Projeto Europeu de Desenvolvimento Turístico e Melhor Atração Europeia de Turismo de Aventura. A cerimónia de atribuição dos World Travel Awards relativos à Europa decorreu esta noite em Atenas, onde o município português cujo território de 329 quilómetros quadrados está classificado pela UNESCO como património geológico da Humanidade arrecadou pelo terceiro ano consecutivo a mais elevada distinção no que se refere a desenvolvimento turístico integrado.

Os passadiços da Serra da Freita ultrapassaram assim os três outros candidatos que disputavam a mesma categoria: o "Latvia Road Trip - Explore a Letónia lentamente", o "Trail TeH2O de Bydgoszcz - Água, Indústria e Artesanato" da Polónia e o projeto global da Costa Navarino, na Grécia (já antes duas vezes premiado pelo seu Turismo Responsável).