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“Maior centro comercial português em França” abre hoje

Intitulado "Prim'land Saint-Maximin", o espaço abre com 65 empregados - ainda que o objetivo seja atingir os cem funcionários. Os promotores do projeto dizem que é "um desafio simbólico" porque nasce de "uma teimosia" de querer ver mais produtos portugueses nos centros comerciais e mostrar que "Portugal também sabe fazer produtos bons como os franceses"

O denominado "maior centro comercial português em França", abre hoje na cidade de Saint-Maximin, nos arredores de Paris, e pretende dar mais representatividade aos produtos portugueses em França.

Intitulado "Prim'land Saint-Maximin", o espaço abre com 65 empregados - ainda que o objetivo seja atingir os cem funcionários - e a inauguração oficial está marcada para 23 de março.

O projeto surge da associação do fundador da marca Prim'land, José Gaspar, ao empresário Carlos de Matos, o qual contou à Lusa que o negócio é "um desafio simbólico" porque nasce de "uma teimosia" de querer ver mais produtos portugueses nos centros comerciais e mostrar que "Portugal também sabe fazer produtos bons como os franceses".

"É o maior centro comercial de França de produtos alimentares portugueses. Quando se vai a França, nos centros comerciais franceses há dois metros quadrados de produtos portugueses. Numa área de 10 mil metros [quadrados], têm lá três metros quadrados ou cinco. Quando você vem a Portugal, num Continente, por exemplo, você tem 80% de produtos estrangeiros e 10% de produtos portugueses", afirmou o empresário.

Para o português, que reside em França desde 1969, e que lidera há mais de 20 anos o grupo imobiliário Saint Germain, "Portugal nunca foi combativo que chegue para impor os produtos portugueses fora de Portugal" e "falta apoio dos governantes" para que os portugueses se possam "impor lá fora".

"Essa teimosia de fazer um centro não é uma questão só de lucro. Cria uns cem empregos diretos lá no centro e depois dá 200 ou 300 em Portugal. Depois, é a primeira vez que a gente consegue furar o sistema francês para impor um centro comercial daquele tamanho, de 4.800 metros", continuou Carlos de Matos, sublinhando que só conseguiu porque "o presidente da Câmara gosta muito de Portugal".

Os 4800 metros quadrados vão ser preenchidos com, no mínimo, "80% de produtos portugueses", distribuídos entre um supermercado, uma queijaria, um talho tradicional, uma peixaria, uma padaria, uma garrafeira e, numa segunda fase, um restaurante.

O centro vai ficar situado na zona comercial de Creil-Saint-Maximin, com 55 hectares de lojas, "um dos maiores da Europa", que existe desde 1979.

A marca portuguesa Prim'land foi criada por José Gaspar, que foi para França em 1970, com 13 anos, abriu um supermercado em Romainville, na zona de Paris, em 1988, um outro em Bruxelas, na Bélgica, em 2015, e que tem, atualmente, duas lojas em Livry-Gargan, nos arredores de Paris.

"É um sonho, sim, a abertura do centro, mas a gente não se contenta com os nossos supermercados em Bruxelas e Paris, só com produtos portugueses. Fazemos o peixe e carne tradicional e o nosso forte são os frutos e legumes frescos, seja de Portugal ou da União Europeia. Temos fruta da época", contou à Lusa o empresário de 60 anos.

A cidade de Saint-Maximin fica situada a cerca de 60 quilómetros a norte de Paris, no distrito de Oise, está geminada com a vila portuguesa de Figueiró dos Vinhos e é conhecida pelas suas pedreiras.