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Empresa americana investe €60 milhões em Santa Maria da Feira

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Empresa norte-americana do setor alimentar vai instalar na Feira a sua primeira fábrica externa, criando 600 postos de trabalho que irão produzir para abastecer a Europa

Uma empresa norte-americana do setor alimentar vai instalar na Feira a sua primeira unidade externa, investindo €60 milhões numa fábrica que irá criar 600 empregos e produzir para abastecer a Europa.
Em causa está a Amy's Kitchen, que, fundada em 1987 na Califórnia e empregando hoje 1600 funcionários, se especializou na confeção de refeições vegan pré-cozinhadas sem ingredientes geneticamente modificados e vinha há mais de um ano procurando uma localização na Europa para internacionalizar a sua atividade.
"Conseguimos atrair este investimento para a Feira graças a um trabalho de diplomacia económica que temos vindo a fazer sistematicamente ao longo dos últimos anos", declarou à Lusa o presidente da Câmara da Feira, Emídio Sousa.
"Estamos muito satisfeitos, porque a fábrica representa 600 novos postos de trabalho diretos e, além disso, vai obrigatoriamente gerar uma série de outros negócios na região, não apenas no que se refere a maquinaria, automação e à construção da própria unidade, mas também no que diz respeito ao transporte da produção, aos produtos agrícolas para confeção das refeições, etc.", realça o autarca.
O investimento da Amy's Kitchen anunciado para Portugal será concretizado faseadamente ao longo de cinco anos, devendo a primeira etapa do projeto implicar €37 milhões e envolver a contratação de 160 pessoas.
Para o efeito, a empresa já adquiriu um terreno de 80.000 metros quadrados no Lusopark (a zona empresarial instalada junto ao centro de congressos Europarque) e as respetivas obras deverão arrancar "no prazo de seis a nove meses, para a fábrica começar a laborar em pleno em 2018".
Depois disso, o objetivo é "abastecer toda a Europa com comida que se pode aquecer no micro-ondas, mas tem sempre a garantia de que é saudável e de qualidade", garante Emídio Sousa.
Outra vantagem que o autarca reconhece assim ao projeto é que da comercialização dessas refeições resultará "uma dinâmica económica e empresarial que, a partir do concelho, irá afetar todo o mercado europeu e os seus consumidores".
O projeto da Amy's Kitchen a desenvolver em Portugal contou com o apoio da AICEP - Agência para o Investimento e Comércio Externo de Portugal, e envolve comparticipação comunitária. O respetivo contrato de financiamento será formalizado esta sexta-feira na cidade que acolhe a primeira unidade estrangeira da empresa, em cerimónia que deverá contar com a presença do primeiro-ministro.