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Râguebi: Tonga bate Japão e estreia-se a vencer

Tonga alcançou a primeira vitória no Mundial de râguebi, ao bater o Japão por 31-18.

O Tonga alcançou a primeira vitória no Grupo A do Mundial de râguebi, ao bater o Japão por 31-18, muito por culpa do "pé afinado" de Kurt Morath, autor de 16 pontos.    Num embate em que as duas seleções "empataram" em ensaios (três para cada lado), a grande diferença esteve no médio de abertura do Tonga, que transformou duas e concretizou mais quatro grandes penalidades.    Do outro lado, e pela negativa, esteve James Arlidge, que no jogo com a França tinha "monopolizado" os 21 pontos do Japão (47-21).    No jogo de hoje, Arlidge, de origem neo-zelandesa, passou por uma noite desastrada, falhando as três conversões dos ensaios nipónicos. 

Mesmo com a vitória, 3.º lugar está difícil

Este triunfo só compensa parcialmente as expetativas iniciais do Tonga, já que o terceiro lugar neste agrupamento parece mais inclinado para o Canadá, que já venceu a seleção do Pacífico (25-20).    No último compromisso de ambos, o Tonga defronta a favorita França, enquanto o Canadá cruza-se com o Japão, num jogo do mesmo "campeonato".

- Quinta-feira, 22 de setembro: Grupo D: África do Sul vs Namíbia (9h, hora portuguesa, transmissão SportTV)

- Sexta-feira, 23 de setembro: Grupo C: Austrália vs EUA (9h30, hora portuguesa, transmissão SportTV)

- Sábado, 24 de setembro: Grupo B: Inglaterra vs Roménia (7h, hora portuguesa, transmissão SportTV) Grupo A: Nova Zelândia vs França (9h30, hora portuguesa, transmissão SportTV)

- Domingo, 25 de setembro: Grupo D: Fiji vs Samoa (3h30, hora portuguesa, transmissão SportTV) Grupo C: Irlanda vs Rússia (6h, hora portuguesa, transmissão SportTV) Grupo B: Argentina vs Escócia (8h30, hora portuguesa, transmissão SportTV)