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Kris Meeke imparável na Finlândia

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Nikos Mitsouras / EPA

O inglês da Citroen venceu o Rali da Finlândia, impondo-se por 29,1 segundos ao finlandês Jari-Matti Latvala, vencedor das duas últimas edições da prova

Com um derradeiro dia e uns escassos 33 km seletivos, era muito difícil Kris Meeke deixar fugir a vitória, a terceira da sua carreira - a segunda deste ano - depois de ter ganho o Vodafone/Rali de Portugal, mesmo dando-se ao luxo de perder tempo para os seus mais directos perseguidores.

A completar o sucesso da marca francesa, mais preocupada em preparar 2017 do que em fazer evoluir o C3 actual, o seu compatriota Craig Breen completou o pódio.

A derradeira etapa da prova finlandesa não teve história, para além do abandono do estónio Ott Tanak (Ford Fiesta RS WRC), a três especiais do fim, quando era quarto, e do facto de Sébastien Ogfier (VW Polo R WRC) ter sido um discreto 24.º da geral, em consequência do tempo perdido numa saída de estrada, e de não ter sido o mais rápido na Power Stage, que teve o belga Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC), o neo-zelandês Hayden Paddon (Hyundai i20 WRC) e Jari-Matti Latvala nas três primeiras posições.

O finlandês Esapekka Lappi (Skoda Fabia R5) confirmou o triunfo entre os RC2, campeonato que é comandado pelo inglês Elfyn Evans (Ford Fiesta R5), que tem dois pontos de avanço sobre o finlandês Teemu Suninen (Skoda Fabia R5), que fechou o lote dos 10 primeiros.

Bernardo Sousa (Ford Fiesta R2) subiu para 35.º da geral e é segundo entre os envolvidos no Troféu DMack, competição que foi ganha pelo finlandês Max Vatanen (Ford Fiesta R2), filho de Ari Vatanen, piloto que fez as delicias de muitos quando competiu em Portugal.

Classificação final

1.º, Kris Meeke/Paul Nagle (Citroen DS3 WRC), 2.38’05,8”
2.º, Jari-Matti Latvala/Mikka Antilla (VW Polo R WRC), a 29,1s
3.º, Craig Breen/Scott Martin (Citroen DS3 WRC), a 1m 41,3s
4.º, Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC), a 1m 45,9s
5.º, Hayden Paddon/John Kennard (Hyundai i20 WRC), a 1m 48,2s
6.º, Mads Ostberg/Ola Floene (Ford Fiesta RS WRC), a 2m 4,6s
7.º, Andreas Mikkelsen/Anders Jaeger (VW Polo R WRC), a 2m 22,4s
8.º, Esapekka Lappi/Janne Ferm (Skoda Fabia R5), a 4m 53,8s
9.º, Kevin Abbring/Sebastian Marshall (Hyundai i20 WRC), a 5m 22,4s
10.º, Teemu Suninen/Mikko Markkula (Skoda Fabia R5), a 5m 35,5s
35.º, Bernardo Sousa/Hugo Magalhães (Ford Fiesta R2), a 28m 15,2s

Classificaram-se mais 19 equipas.

Classificação do “Mundial”, depois da prova finlandesa

PILOTOS – 1.º, Sébastien Ogier, 143 pontos; 2.º, Andreas Mikkelsen, 98; 3.º, Jari-Matti Latvala, 87; 4.º, Hayden Paddon 84; 5.º, Thierry Neuville, 76; 6.º, Mads Ostberg, 70; 7.º, Dani Sordo, 68; 8.º, Ott Tanak, 52; 9.º, Kris Meeke, 51; 10.º, Craig Breen, 25; 11.º, Eric Camilli, 23; 12.º, Henning Solberg, 14; 13.º, Stéphane Lefebvre, Martin Prokop, 12; 15.º, Teemu Suninen, 8; 16.º, Marcos Ligato, Elfyn Evans, Esapekka Lappi, 6; 19.º, Lorenzo Bertelli, 4; 20.º, Kevin Abbring, 4; 21.º, Pontus Tidemand, Nicolas Fuchs, 2; 23.º, Armin Kremer, Valeriy Gorban, Jan

MARCAS – 1.º, VW Motorsport, 227 pontos; 2.º, Hyundai Motorsport, 168; 3.º, M-Sport World Rally Team, 112; 4.º, VW Motorsport II, 109; 5.º, Hyundai Motorsport N, 86; 6.º, DMack World Rally Team, 58; 7.º, Jipocar Czech National Team, 18; 8.º, Yazeed Racing, 4

Próxima prova – Rali da Alemanha, de 19 a 21 de Agosto