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Rali de Portugal volta à Baixa portuense. Mas desta vez será a sério

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Depois da demonstração em 2010, a zona dos Aliados e ruas envolventes recebe este ano a “Porto Street Stage” - “duas passagens sucessivas dos carros por uma classificativa com uma extensão de 1850 metros”, revela a autarquia

O centro da cidade do Porto recebe este ano, pela primeira vez, uma classificativa do Rali de Portugal, prova pontuável para o Campeonato do Mundo, disse esta segunda-feira à Lusa fonte camarária. A "especial" vai ser realizada "na zona da avenida dos Aliados e envolvente", no dia 20 de maio, diz Nuno Santos, adjunto do presidente da autarquia.

Denominada "Porto Street Stage", a prova "corresponderá a duas passagens sucessivas por uma classificativa com uma extensão de 1850 metros", revela a autarquia numa nota informativa a que a Lusa teve acesso.

"A operação, que implica a montagem de um autêntico circuito de competição na Avenida dos Aliados e ruas envolventes, tem vindo a ser cuidadosamente estudada em todas as suas vertentes e aproveitará a experiência e materiais que a Porto Lazer possui, provenientes do antigo Circuito da Boavista", esclarece o município.

A Câmara salienta ainda que a iniciativa nada tem a ver "com a demonstração realizada no Porto em 2010", que "envolveu apenas nove carros e não contava para qualquer classificação". "Desta vez, a prova conta mesmo para a etapa portuguesa do Campeonato Mundial de ralis e as exigências de segurança e organização são totalmente distintas, como prometem ser também o espetáculo e o retorno económico para o destino Porto", nota a autarquia.

O município refere ainda que a classificativa "começou a ser preparada pela Câmara do Porto e pelo Automóvel Club de Portugal (ACP) há meses e é a grande novidade da competição deste ano", depois de o Porto ter ficado fora da organização da edição de 2015.

A Câmara sublinha que no ano passado, sem a classificativa do Porto, "a despesa direta total gerada pelo WRC Vodafone Rally de Portugal na economia do turismo do Porto e Norte de Portugal, assegurada por adeptos e equipas, atingiu os 65,2 milhões de euros".

Os dados, esclarece o município, fazem parte de um estudo da autoria do Centro Internacional de Investigação em Território e Turismo da Universidade do Algarve em parceria com a Universidade do Minho.

"Além deste valor, a audiência acumulada da prova foi estimada em 73,5 milhões de espetadores, que geraram um impacto adicional indireto de 62,2 milhões de euros, dando assim origem a um volume total de 127,4 milhões de euros de retorno para a economia do turismo e imagem do destino", observa a Câmara do Porto.

Tal como em 2015, o Rali de Portugal realiza-se este ano no norte de Portugal, entre 19 e 22 de maio. O traçado exato da competição será comunicado pela Câmara do Porto e a ACP "assim que as duas entidades encerrem o dossiê".