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Sporting recupera ciclismo à boleia da equipa campeã da Volta

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Gustavo Veloso passa a equipar de verde e branco

Nuno Veiga/Lusa

Os leões juntam-se à equipa W52, que mantém a sede e estrutura em Sobrado, Valongo, assim como os diretores de equipa e desportivo, Maximino Pereira e Nuno Ribeiro, respetivamente, além Gustavo Veloso, vencedor das últimas duas Voltas a Portugal

O Sporting vai regressar à estrada depois de quase duas décadas de ausência das provas de cicllsmo, em parceria com a W52, que venceu as últimas três edições da Volta a Portugal em bicicleta.

"O Sporting Clube de Portugal irá participar na próxima época desportiva de ciclismo profissional, um regresso a uma modalidade com grandes pergaminhos e tradição no clube que corresponde ainda a um grande anseio dos sócios e adeptos", pode ler-se em nota publicada esta quinta-feira no site oficial dos leões.

À agência Lusa, o diretor da W52, Maximino Pereira, explica que o acordo de parceria assinado com o Sporting é por dois anos e que a sede da formação se manterá em Sobrado, Valongo. Com a W52 a manter-se como primeiro patrocinador, o verde e branco do Sporting dará cor às camisolas usadas por Gustavo Veloso, vencedor das últimas duas Voltas a Portugal, e companhia.

Maximino Pereira continuará a ser o diretor da equipa e Nuno Ribeiro o seu diretor desportivo. "É um projeto que será muito importante para a modalidade. Temos de defender a camisola do Sporting e entrar em todas as provas com o objetivo de ganhar. Será uma notícia que vai causar grande impacto. Na Volta a Portugal, também pelo facto de sermos a equipa que ganhou o ano passado, seremos o alvo a abater mas queremos vencer", diz o agora diretor desportivo verde e branco ao "Jornal do Sporting".

A representar o Sporting em 2016 estarão, além de Gustavo Veloso, Samuel Caldeira, Raúl Alarcon, Rui Vinhas, António Carvalho, Joaquim Silva, Angel Rebollido e Juan Ignacio Pérez. Maximino Pereira confirma à Lusa que o conjunto está em negociações com outros três ciclistas.

A apresentação da equipa aos sócios acontecerá, presumivelmente, a 2 de janeiro.

Desde 1987, altura em que foi extinta a secção, que o Sporting não estava no pelotão principal do ciclismo português. Em 2009 os leões regressaram como equipa de sub-23, uma experiência que terminou em 2011.

Com um vasto palmarés e onde o nome de Joaquim Agostinho continua como máxima referência histórica do clube, o Sporting conta com mais de 150 títulos (em estrada e pista), destacando-se as presenças na Volta a França e na Volta a Portugal. Nesta última soma 13 vitórias coletivas e nove individuais.