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Chaser, a cadela que reconhece mais de mil brinquedos

Dois psicólogos norte-americanos treinaram Chaser, uma cadela da raça 'border collie' durante três anos para que ela conseguisse reconhecer mais de mil objetos. (Vídeo no final do texto)
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Chaser foi treinada durante três anos

Quão extenso pode ser o vocabulário de um cão se lhe for fornecido um treino intenso? O que é que os cães compreendem da nossa linguagem quando comunicamos com eles? Foram estas as perguntas que serviram de mote para desta investigação de Alliston Reid e John Pilley.

Os dois investigadores, psicólogos da Universidade de Wofford, nos Estados Unidos, treinaram Chaser, uma cadela da raça 'border collie' , considerada a raça canina mais inteligente, durante três anos. A cadela é agora capaz de identificar 1022 objetos e diferenciar as ordens que lhe são dadas.

A última experiência semelhante foi um trabalho de uma equipa do Instituto de Antropologia Evolutiva Max Planck, na Alemanha, em 2004, que apresentava Rico, um cão que conseguia reconhecer 200 palavras e distinguir quando um objeto novo era colocado num grupo que ele já conhecia. Um recorde que Chaser consegui pulverizar.

Cadela tinha capacidade para mais


O estudo apresenta o reconhecimento de apenas 1022 objetos não por falta de capacidade da cadela, mas por falta de tempo por parte da equipa envolvida, disseram os investigadores ao jornal científico "Behavioural Processes" .

A investigação foi feita em várias fases. Primeiro eram apresentados os objetos individualmente, para que Chaser os identificasse. Depois, era ela que tinha de os encontrar, enquanto os investigadores referiam repetidamente o nome de cada um, para que a relação fosse feita.

Uma das técnicas era reunir vinte objetos e mandar a cadela buscar, um de cada vez. Foram feitos 838 testes, dos quais Chaser nunca falhou mais do que dois brinquedos.

Investigação dá novas respostas


Ao mesmo tempo era trabalhada a capacidade da cadela em distinguir diferentes ordens, relacionando cada objeto a uma ordem. Reid e Pilley asseguram que o animal além de identificar os objetos fazia a associação de cada um deles à ordem correspondente.

Além de bater um novo recorde, esta investigação deu novas respostas sobre as capacidades caninas. "Esta investigação é importante porque demonstra que os cães, tal como as crianças, conseguem desenvolver um vocabulário extenso e compreendem que algumas palavras dizem respeito a objetos individuais e outras podem referir-se a categorias de objetos", reforçou Allison Reid.

Contudo, os dois investigadores dizem que falta agora confirmar se estas capacidades se estendem a outras raças de cães.



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