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Expedição aérea a África

O Lago Niassa (fotogaleria)

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Cândida Pinto

O gosto por voar e o gosto por Moçambique juntam-se numa aventura protagonizada por um grupo de pilotos da TAP que se lançou num raide aéreo em África. Misturaram a vontade de ajudar e levaram três toneladas de medicamentos.

Os enviados da Grande Reportagem - Cândida Pinto, Jorge Pelicano e Jorge Simão (Expresso), relatam esta semana a expedição aérea.

Grande Reportagem Sábado no Expresso e Domingo na SIC após o Jornal da Noite

Os pilotos andaram 15 dias pelos céus de África, em pequenos aviões, com paragens na Gorongosa, lago Niassa, Inhambane, Zâmbia e Botswana. Tudo em nome de uma paixão por voar África.

Deixamos a Gorongosa e voamos rumo ao Niassa. O lago é uma surpresa para todos. Uma imensa extensão de água doce com 365 quilómetros de comprimento a banhar Moçambique, Malawi e Tanzânia. Voamos sobre um deslumbrante espelho de água. Pelos rádios dos aviões só se ouvem expressões de espanto face ao azul de cortar a respiração. Sereno, selvagem, tranquilo. Invade-nos com uma paz invulgar. Da superfície das águas elevam-se umas estranhas nuvens em espiral. Um mistério que vai alimentar muitas conversas. Serão danças de boas vindas do Niassa?

Aterramos numa pequena ilha do Malawi frente à costa moçambicana. Na enseada está atracado o "Ilala Boat", um barco que circula pelo lago: no 1º andar seguem os turistas, no andar inferior os que vivem nas margens do Niassa e que tem de transportar galinhas, mandioca, peixe seco. Um barco que me traz à memória "A Curva do Rio" de V.S.Naipaul.

A divisão das fronteiras tem destas coisas. Não se avista a costa do Malawi - o lago é bastante largo - mas a fronteira passa por este pedacito de terra encostado a Moçambique : a ilha de Likoma. Isto leva a uma situação caricata: temos que carimbar aqui os passaportes porque entramos no Malawi, mas vamos sair logo depois, numa lancha para dormirmos de novo em Moçambique, onde é preciso voltar a obter o visto de entrada. Burocracia não falta. Mas a paisagem esmaga qualquer problema formal. Avançamos para uma praia, Nkwichi, onde chegamos já de noite. Ao luar na areia ouvimos o canto do Niassa, um grupo de miúdos afinados que junto à fogueira soltam a voz. Encantam.

O barco “Ilala ” que faz o transporte de passageiros no Lago Niassa <b>Foto</b> de Jorge Simão
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O barco “Ilala ” que faz o transporte de passageiros no Lago Niassa Foto de Jorge Simão

Um espelho de água com Moçambique no horizonte <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Um espelho de água com Moçambique no horizonte Foto de Jorge Simão

Os aviões voam sobre as margens do lago <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Os aviões voam sobre as margens do lago Foto de Jorge Simão

Espirais misteriosas elevam-se no Niassa <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Espirais misteriosas elevam-se no Niassa Foto de Jorge Simão

A margem do lago Niassa faz lembrar a costa mediterrânica <b>Foto</b> de Jorge Simão
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A margem do lago Niassa faz lembrar a costa mediterrânica Foto de Jorge Simão

Entre aviões exalta-se a beleza do lago <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Entre aviões exalta-se a beleza do lago Foto de Jorge Simão

As margens do lago são pouco habitadas <b>Foto</b> de Jorge Simão
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As margens do lago são pouco habitadas Foto de Jorge Simão

A aterragem faz-se na ilha de Likoma <b>Foto</b> de Jorge Simão
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A aterragem faz-se na ilha de Likoma Foto de Jorge Simão

A pequena ilha é território do Malawi mas junto à costa moçambicana <b>Foto</b> de Jorge Simão
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A pequena ilha é território do Malawi mas junto à costa moçambicana Foto de Jorge Simão

Miúdos na ilha de Likoma <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Miúdos na ilha de Likoma Foto de Jorge Simão

A pequena lancha que cruza o lago antes da noite cair <b>Foto</b> de Jorge Simão
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A pequena lancha que cruza o lago antes da noite cair Foto de Jorge Simão

Na praia de Nkwichi um grupo de miúdos entoa cantos locais <b>Foto</b> de Jorge Simão
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Na praia de Nkwichi um grupo de miúdos entoa cantos locais Foto de Jorge Simão