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Expresso

A criança é uma invenção recente?

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O infanticídio ou o abandono de crianças eram práticas comuns. Matar ou abandonar bebés era tão comum que Pina Manique (1783) resolveu institucionalizar a Roda dos Expostos ou Enjeitados, a instituição que recolhia os bebés indesejados. Para esconder a desonra, a menina solteira que não protegera a virgindade levava a criança numa alcofa e colocava-a na tal roda; para evitar mais uma boca para alimentar, a mãe casada repetia o gesto. No entanto, a grande maioria dos bebés não sobrevivia, por razões óbvias: não era fácil manter amas de leite em turnos de 24 sobre 24 horas; os enjeitados morriam às dezenas de milhares todos os anos; mal pagas e mal vistas pela sociedade, as amas acabavam por maltratar as crianças sobreviventes que cresciam com deficiências físicas.

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