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EUA: Abolida a pena de morte no Illinois

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Nova lei entra em vigor a 1 de julho. Trinta e um estados norte-americanos mantêm a pena capital no seu sistema jurídico. 

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O governador do estado norte-americano de Illinois aboliu hoje a pena de morte, depois de uma moratória, criada após a condenação de 13 homens inocentes, ter suspenso, durante mais de uma década, a pena capital. 

Segundo a agência de notícias Associated Press (AP), a partir de 1 de julho, quando a nova lei entrar em vigor, Illinois juntar-se-á aos 15 estados norte-americanos que aboliram a pena de morte, contra os 31 que ainda mantêm a pena capital no seu sistema jurídico. 

O governador Pat Quinn (democrata) também encurtou as sentenças de 15 detidos que aguardavam no corredor da morte e que vão cumprir, agora, pena perpétua. 

Os senadores de Illinois aprovaram, em janeiro, o fim da pena capital. Pat Quinn passou dois meses a refletir sobre o assunto, falando com procuradores, familiares das vítimas, opositores da pena de morte e líderes religiosos.

"A decisão mais difícil" de Pat Quinn

Segundo cita a "AP", esta foi "a decisão mais difícil" que Pat Quinn teve de tomar enquanto governador. 

"Encontrámos os erros que foram feitos vezes sem conta. Não é possível criar um sistema de pena de morte perfeito, livre de erros", disse Pat Quinn.

O governador mostrou-se solidário com aqueles que perderam os seus entes queridos pela violência, afirmando que "a família de Illinois" está com eles. 

A moratória de Illinois foi instituída em 2000, quando o então governador George Ryan (republicano) fez manchetes na imprensa internacional por suspender as execuções. 

Novo México foi penúltimo a abolir 

Durante várias décadas, George Ryan agiu na sombra de dúvidas crescentes quanto ao sistema da pena de morte do Illinois, posto em causa inicialmente na década de 90, depois de diversos tribunais terem concluído que 13 homens inocentes foram condenados à morte. 

Pouco depois de ter deixado o mandato, em 2003, George Ryan também encurtou as penas de 167 condenados à morte. A última execução em Illinois ocorreu em 1999.  

O Novo México foi o penúltimo estado dos Estados Unidos a abolir a pena de morte, em 2009, apesar de a nova governadora republicana Susana Martinez pretender voltar a permitir a pena capital.